In Wahrheit für Gerechtigkeit und Ehre: Eine Erinnerung an einen nigerianisch-biafraischen Botschafter

Eine Hommage an Professor Austine SO Okwu im Alter von 92 Jahren: Ein Blick darauf, wie ein Diplomat, der sich freiwillig für sein Land gemeldet hat, letztendlich seinem Volk diente. Aus einer Rezension seines Buches In Wahrheit für Gerechtigkeit und Ehre: Eine Erinnerung an einen nigerianisch-biafranischen Botschafter.

Teil 1

In den späten 1950er bis frühen 1960er Jahren hatten die Briten es satt, Nigeria zu regieren. Vor der Verwaltung hatten sie das Land in Regionen, Provinzen und Divisionen aufgeteilt. Zum Zeitpunkt ihrer Abreise gab es eine lange Liste von Dienstleistungen, die den Einheimischen übergeben werden mussten.

Das Ahoada-Interview

1958 gehörte Austine SO zu einer Reihe junger Männer, die sich für einen Senior Service Job bewarben. Als er sich setzte, um das Antragsformular auszufüllen, dachte er darüber nach, was die Wahrsagerin über ihn vorausgesagt hatte. Wie er nicht im November oder vielleicht im Dezember 1924 aus dem Mutterleib herabsteigen würde, bevor Verwandte, die sich entschieden gegen die britische Art der Bildung aussprachen, eine Ausnahme machten und Göttlichkeit versprachen, dass er in die Fußstapfen der Weißen treten könnte, und zur Schule geschickt.

Wochen vergingen und einige Bewerber, darunter Austine, wurden nach Enugu in der östlichen Region in Nigeria eingeladen, um sich einer Kommission für den öffentlichen Dienst unter der Leitung von Herrn Felix Iheanacho zu stellen.

“Bitte geben Sie Ihren Namen, Ihr Geburtsdatum und Ihren Herkunftsort an”, fragte der leitende Interviewer.

“Sir, ich bin Austine Okwu, geboren im November, vielleicht im Dezember 1924, aus Egbu Owerri.”

“Junger Mann, entscheide dich, wähle einen Monat und ein Datum”, sagte ein anderer Interviewer.

“Als ich geboren wurde, gab es keine Geburtsregistrierung und meine Eltern gingen nicht zur Schule.” Angesichts der damaligen Zeit nicht ungewöhnlich, und die Befragung ging weiter.

“Wie können Sie dazu beitragen, Recht und Ordnung in der Abteilung aufrechtzuerhalten?”

SO ging an die Kante des Holzstuhls, auf dem er saß, stützte beide Schultern ab und erklärte mit weit geöffneten Augen: „Das Problem ist zweifach. Erstens werden gute Richtlinien aufgrund ihrer unmenschlichen Ausführung oft schlecht. Zweitens können selbst schlechte Richtlinien durch ihre humane Interpretation und Implementierung in gute Richtlinien umgewandelt werden, um der Community zu helfen. Das kollektive Wohlergehen der Verwaltungen sei der Hauptgrund für die Regierungsführung. ‘

Der Stuhl wurde von einer so spontanen Reaktion von seinem Stuhl weggefegt und kam um den Tisch herum. ‘Brillant!’ sagte er und umarmte SO

Nach drei Monaten der Orientierung, einschließlich einer zehntägigen Nahtoderfahrung im Man-of-War Bay-Lagertraining in Kamerun, wo Austine beinahe ertrunken wäre und versucht hätte, beim Schwimmen den Grund einer Bucht des Atlantischen Ozeans zu berühren, wurde er abgeordnet als Offizier in der Ahoada Division unter Tony St. Ledger.

Plötzlich folgte ihm das Glück in Form eines Hauses in einem Gebiet, das nur europäischen Expats vorbehalten war. Er bekam auch einen Steward und ein mittelgroßes Auto, das für eine mittelgroße Garage geeignet war. SO heiratete Beatrice Chuke aus Obosi.

Ahoada Plattform

Ahoada katapultierte Austine in den vollen öffentlichen Dienst in der vielfältigen Igbo-Gemeinschaft. Auf Anordnung der Kolonialverwalter überwachte Austine die Steuererhebung, die Aufrechterhaltung von Recht und Ordnung, die Überwachung der Wahlen sowie die Überprüfung und Entscheidung öffentlicher Petitionen.

Alle wurden darauf aufmerksam, als der neue stellvertretende Abteilungsleiter einen Streit über Angelegenheiten des Häuptlings zwischen dem Abteilungsleiter Tony St. Ledger und Mpi, einem kompromisslosen Abteilungsleiter mit starken Igbo-Werten, glättete. Als Ergebnis dieser Leistung fühlte sich Tony bei Austin zu Hause und besuchte ihn regelmäßig.

Der Tag, an dem Tony St. Ledger besuchte

Eines Tages, als die Sonne in Owerri zu schwinden begann und die Familien eilten, um die nahende Dunkelheit zu besiegen, klopfte es an der Tür.

“Lieber, jemand klopft an die Haustür”, sagte Austin zu Beatrice.

Ein großer, flinker Steward hörte zu, beeilte sich, die Tür zu öffnen und verschwand aus dem Blickfeld.

“Nehmen Sie Platz, Mr. St. Ledger”, sagte Beatrice, als ein gebräuntes weißes Gesicht das Wohnzimmer betrat.

Der Abteilungsleiter und Austine saßen am Esstisch und plauderten und kicherten.

“Haben Sie gesehen, was im jüngsten nigerianischen Amtsblatt steht?” Fragte Tony.

Der flinke Steward tauchte wieder auf, stellte Tony ein kühles, steifes Bier, einen Becher und einen Kaninchenkopföffner aus, machte dann in der Küche fest und fing an, Geflügel zu pflücken.

“Nein”, antwortete Austine mit hochgezogenen Augenbrauen.

„Die nigerianische Bundesregierung sucht Beamte des Auswärtigen Dienstes für den diplomatischen Dienst, und ich denke, Sie passen gut zu diesem Job. Ich werde in Ihrem Namen anrufen. Er ließ den letzten Tropfen Bier in seinen Mund fallen und lehnte sich auf dem Stuhl zurück.

Aufgeregt stand Austine auf, eilte zum Kühlschrank und verlangte eine Flasche Bier für sich und eine weitere Flasche starkes Bier für Tony.

Getreu seinem Versprechen telefonierte Tony und erhielt die Unterstützung vieler Igbo-Königsmacher, darunter auch Chef Jerome Udoji, der damalige Sekretär von Ostnigeria. Alle waren sich einig, dass SO nach Lagos gehen sollte, um mit der Bundesregierung im Außenministerium zusammenzuarbeiten.

Die Reise nach Lagos, Nigeria

Die Weisheit der Gottheit war erblüht. Im örtlichen Friseurladen ließ sich SO die Haare schneiden und stellte sich nach links. Am Morgen vor der Abreise nach Lagos versammelten sich Verwandte, um sich von ihm zu verabschieden.

“Wenn ein Fisch in seinem Kopf aufwächst, überquert er den Fluss zum Meer”, sagte James Osuji, ein Onkel. “Wie Moses und Abraham, die die Juden führten, werden unsere Vorfahren alle Hindernisse auf Ihrem Weg beseitigen”, erklärte ein älterer Bruder Lawrence. “Und mögest du niemals Ndigbo vergessen, dein Volk.”

Am nächsten Tag nahm Austine eine Lederbox und reiste nach Lagos, wo eine föderale Task Force auf seine Ankunft wartete.

Sein Interview in Lagos war kurz und intensiv, ebenso wie sein Aufenthalt. Nach der ersten Frage wurde ihm klar, dass die Hauptstadt Lagos nicht bereit war für eine andere Igbo-Persönlichkeit, die seinem Mutterland dienen wollte.

“Warum haben Sie die Ahoada Division und die östliche Region verlassen?” fragte der erste Vernehmer.

“Um dem Vaterland im Ausland mit Auszeichnung zu dienen”, antwortete er.

“Sind Sie nicht nur ein weiterer ehrgeiziger Igboman, der versucht, Nigeria zu übernehmen?”

Schweiß brach auf seiner Stirn aus, als seine Hand sich bewegte, um seine graue Fliege anzupassen. Wer das Man of War Bay-Training bestanden hat, wird nicht der Feindseligkeit erliegen, schwor er in Gedanken.

“Fertig”, sagte Alhaji Sule Katagum, Vorsitzender der Federal Task Force, mit einer Geste der linken Hand. Austine war sich des Ergebnisses des Interviews nicht sicher und ging nach Hause und wartete.

Viele Tage später kam die Nachricht, dass die Federal Civil Service Commission dem nigerianischen Außenministerium SO empfohlen hatte. Titel: Erster Sekretär und Leiter der Kanzlei der nigerianischen Hochkommission. Orientierung: 3 Wochen. Ziel: Ghana

September 1961

Im September 1961 bestieg SO einen Flug und reiste nach Ghana, seinem Gastland, angeführt von einem ehrgeizigen Nkrumah, einem Panafrikanisten, der von einem Tag träumte, an dem er nicht nur seine Enklave, sondern auch Nigeria und vielleicht Afrika regieren würde.

Austine überlebte nicht nur, sondern genoss auch die rauhe und stürmische ghanaische Politik. Jede Gelegenheit für ihn wurde zu einer Gelegenheit, Nigeria der Welt zu zeigen.

Währenddessen waren zu Hause große ethnische Gruppen, die Igbos im Osten, die Hausas im Norden und die Yorubas im Westen, in eine tödliche Schlacht verwickelt, eine Atmosphäre, die sich im Jahr 1967 im Bürgerkrieg auflöste.

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