George Wallace: Ein Rätsel

Menschen, die George Wallace als rassistischen Populisten betrachteten, haben möglicherweise die Komplexität übersehen, die sich hinter einer Fassade verbirgt. Der Mann hatte viele Gesichter.

George liebte das Rampenlicht und musste die ganze Zeit ins Amt, um die Spitze zu erreichen: Erstens, um Gouverneur von Alabama zu werden; dann, um der Präsident der Vereinigten Staaten zu sein. Das Amt zu halten war jedoch nicht so wichtig wie das Gewinnen. George lebte von der Aufregung der Jagd, auch wenn sie ihn von seinen Pflichten als Gouverneur ablenkte. Er brauchte auch Macht, so sehr, dass seine todkranke Frau Lurleen ihn ersetzen ließ, als er nicht mehr als Gouverneur von Alabama zugelassen war.

Unter dem Schutz der Einfachheit stand ein einzigartiger Mann mit der Fähigkeit, sich an jede Situation anzupassen und sie zu seinem Vorteil arbeiten zu lassen. Er war so geschickt darin, “der Junge von nebenan” zu sein, dass die Leute nicht weiter suchten. Als er jedoch Bürokraten gegenüberstand, veränderte sich seine Persönlichkeit und er handelte auf eine Weise, die dem Anlass entsprach.

Er diente in schwierigen, kontroversen Zeiten. Wie andere Politiker seiner Art in der Zeit der Bürgerrechte tat er das, was politisch zweckmäßig war, und versuchte leidenschaftlich, an früheren Normen festzuhalten, insbesondere an der Vorherrschaft der Weißen. Unter dem Deckmantel staatlicher Rechte wurde viel getan. Er wusste, dass sein berüchtigter “Stand in der Tür des Schulhauses” sinnlos war, aber er hielt sein Wahlversprechen in einer Rede, als er sagte: “Ich sage jetzt Segregation, Segregation morgen und Segregation für immer.” Er behauptete später, dass das Wort “Segregation” eine falsche Bezeichnung sei; er hatte vorgehabt, an allen drei Stellen “Staatsrechte” zu sagen. Danach änderte er sich mit der Zeit und entschuldigte sich bei Verwandten von vier Kindern, die 1963 Opfer eines Bombenanschlags auf die Sixteenth Street Baptist Church geworden waren.

Ein entschlossener Mann, der bei einem versuchten Mord erschossen wurde, hinderte ihn nicht daran, seine Ziele zu verfolgen. Seine Leidenschaft hielt an und er zögerte nicht nach dem, was er sein “Unglück” nannte. Sein Mantra war “Mach weiter”, obwohl er nicht länger für Alabama eintreten konnte, weil er an einen Rollstuhl gebunden war. Er hatte Anhänger und Gegner. Menschen, die ihn liebten, waren sehr loyal und diejenigen, die nicht ständig mit seinen Fehlern spielten.

Obwohl George drei Frauen hatte, entschied er sich, neben seiner ersten, Lurleen, begraben zu werden. Ihre Körper ruhen im Bereich Circle of Life des Greenwood Cemetery in Montgomery. Beide ehemaligen Gouverneure sind immer noch nicht weit vom Alabama Capitol entfernt.

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