Dead As Doornails von Anthony Cronin

Jeder, der etwas von Flann O’Brien, Brendan Behan oder Patrick Kavanagh gelesen hat, sollte Anthony Cronins Dead As Doornails im Detail lesen. Kritische Anerkennung für Autoren kann kommen, aber dies kommt oft von denen, die ihre eigenen Punkte machen oder ihre eigenen Trompeten blasen müssen. Anthony Cronin selbst könnte zu einer solchen Gruppe gehören, so dass seine persönliche Sicht auf diese Kunstgeschichten ebenso voreingenommen sein könnte wie die der anderen. Aber er war dort und er scheint beschrieben zu haben, was er gesehen und erlebt hat, Warzen, Erbrochenes und alles.

Dies war eine Gruppe von Schriftstellern und Künstlern, Böhmen im allgemeinen Sprachgebrauch, die in den 1950er und 1960er Jahren in Dublin entstanden. Anthony Cronin, selbst Schriftsteller, wurde in diese tiffelnde Familie aufgenommen und lebte eine Weile sein Leben. Er reiste mit Brendan Behan, schlief rau und bereit, als sie über den Kontinent fuhren. Er sah die Innenseiten einiger Schuppen, aber vielleicht unvermeidlich die Innenseiten vieler weiterer Bars, zumindest jener, von denen er und seine Gefährten nicht bereits ausgeschlossen waren. Es wurden viele alkoholische Getränke konsumiert. Verhaltensweisen waren nicht immer vorhersehbar, es sei denn, die beteiligten Personen waren eingeschlafen, und selbst dann gab es oft unfreiwillige Unordnung, um aufzuräumen.

Ein solches Durcheinander führte schließlich zu einer anstrengenden Klage gegen Kavanagh und Behan. Es schien sich darum zu drehen, wer was gesagt hatte oder wer über jemanden geschrieben hatte. Es ist überraschend, dass jemand lange genug nüchtern war, um etwas aufzunehmen.

Anthony Cronins Dead As Doornails ist weder eine Biografie noch eine Autobiografie. Es ist auch keine Geschichte. Und es ist nicht wirklich eine Erinnerung. Es spiegelt eher die Zeit wider, die in einem Kreis von – mangels eines besseren Wortes – Freunden verbracht wurde, die zusammen tranken und manchmal träumten, von Anerkennung, künstlerischer Anerkennung träumten, vielleicht nur bemerkt wurden.

Sowohl zusammen als auch einzeln leisteten sie einige außergewöhnliche Beiträge zu ihrer Zeit, Beiträge, die auf den Seiten von Anthony Cronins Dead As Doornails auftauchten. Die Prosa des Buches ist dicht, aber niemals schwer und spiegelt somit eine eher nostalgische, aber bedauerliche Reflexion über eine Vergangenheit wider, die nicht nur aufgegeben, sondern möglicherweise abgelehnt wurde. Anthony Cronin fällt jedoch weder ein Urteil, noch versucht er, den Ruf derer, die er beschreibt, zu machen, zu brechen, zu erschaffen, zu zerstören oder sogar zu verändern. Auf diese Weise lässt er die Geschichte sprechen.

Dead As Doornails ist sowohl seriös als auch unterhaltsam, ein distanziertes, aber fesselndes Porträt von Leben, die ihren eigenen Ruhm suchen, persönlichen Erfolg erzielen, Misserfolge, Einschränkungen und Enttäuschungen wegwaschen und dann die Szene verlassen. Ob der Titel des Buches ein Urteil über das Erbe dieser Personen anzeigt, ist umstritten. Was jedoch im Verlauf des Buches klar erscheint, ist die wachsende Distanz, die Anthony Cronin zwischen sich und sich selbst und sich gegenseitig zerstörenden Bekannten empfand. Und es ist dieser Aspekt von Dead As Doornails, der das Lesen so faszinierend macht. Die Möglichkeit des Urteils, der Kritik ist immer vorhanden, doch Anthony Cronin strebt immer nach einer Distanzierung, die dem Leser Raum bietet, diese Menschen so offen wie möglich zu treffen.

Und jeder, der eine Arbeit eines Mitglieds der Gruppe gelesen hat, wird von Anthony Cronins Berichten darüber, was er von der Arbeit des anderen hielt, äußerst fasziniert sein. Der Alkohol schien ihre kritischen Fähigkeiten nicht zu beeinträchtigen.

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