Buchbesprechung: Träume von meinem Vater von Barack Obama

Nachdem er mit Interesse die Handlungen jedes US-Präsidenten seit Franklin D. Roosevelt verfolgt und zu dem Schluss gekommen war, dass die Person, die dieses Amt mit der größten Würde und den höchsten Ambitionen erfüllte, Barack Obama war, wurde versucht, sein Buch zu beleuchten wie sich so ein vorbildlicher Charakter gebildet hatte. Das Buch ist wunderschön geschrieben und erzählt eine Geschichte von zwingendem Interesse, aber in Bezug auf die persönliche Entwicklung des Autors bleiben einige Fragen unbeantwortet. Möglicherweise wurden nach dem Schreiben des Buches erhebliche Fortschritte erzielt.

Barack Obama erzählt, wie er in Hawaii als Sohn einer weißen Mutter und eines schwarzen Vaters geboren wurde, der ein Student aus Kenia war. Sein Vater ging nach zwei Jahren und Barack wurde von seiner Mutter und ihrem zweiten Ehemann in Indonesien sowie von seiner Mutter und ihren Eltern in Hawaii aufgezogen. Sein Vater kam für einen Monat zu Besuch, als Barack zehn Jahre alt war, und dies war der einzige Kontakt, an den er sich erinnern konnte. Da er aber nur halb schwarz war und von seiner weißen Familie aufgezogen wurde, wurde er sich der Farbe seiner Haut bewusst und schrieb: „… meine Farbe war immer ein ausreichendes Kriterium für die Mitgliedschaft in der Gemeinschaft gewesen, genug ein Kreuz tragen. ‘ Nachdem er mit den armen schwarzen Gemeinden von Chicago zusammengearbeitet hatte, machte er sich auf die Suche nach den Wurzeln seines Vaters in Afrika.

Kinder mit gemischten Rassen können in ihrer Hautfarbe stark variieren, von fast so schwarz wie schwarz bis fast so weiß wie weiß. Barack Obama scheint sich als jemanden am dunklen Ende des Spektrums gesehen zu haben. Zum Beispiel erzählt er, wie er mit einem verstorbenen Halbbruder, David, verwechselt wurde, der ein Vollblut-Kenianer war. Ein anderer Halbbruder, Mark, der in Kenia als Sohn einer weißen Mutter, Ruth, geboren wurde, wird als “schwarzer Mann meiner Größe und Hautfarbe” beschrieben. Da sein Aussehen keineswegs ungewöhnlich war, wurde Barack leicht in seine Großfamilie in Kenia aufgenommen.

Halbbruder Mark soll von Beethovens Symphonien und Shakespeares Sonetten bewegt sein und die Vereinigten Staaten Kenia vorziehen. Barack wird verdächtigt, diese Gefühle zu teilen, aber er sagt es nicht. Im Vorwort zum Nachdruck seines Buches von 2004 erwähnt Barack Obama jedoch, dass seine Mutter kurz nach der ursprünglichen Veröffentlichung verstorben ist. Er schreibt bewegend: „Ich denke manchmal, wenn ich gewusst hätte, dass sie ihre Krankheit nicht überleben würde, hätte ich vielleicht ein anderes Buch geschrieben – weniger eine Meditation über den abwesenden Elternteil, mehr eine Feier desjenigen, der die einzige Konstante in meinem Leben war . Vielleicht können wir mit dieser zusätzlichen Einsicht beginnen zu sehen, wie der am meisten bewunderte amerikanische Präsident der Neuzeit die besten Merkmale zweier Kontinente und zweier Kulturen harmonisierte und personifizierte.

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