Buchbesprechung, in der Nachbarschaft von Peter Lovenheim, auf der Suche nach einer Gemeinschaft nach der anderen

Peter Lovenheim lebt in einem wohlhabenden Vorort von Rochester, New York. Im Februar 2000 fand in einem Haus in seiner Straße ein Selbstmordmord an mehreren Ärzten statt. Zwei Kinder rannten nach 22 Uhr aus dem Haus und schrien, ihr Vater habe ihre Mutter getötet. Niemand in der Nachbarschaft kannte die Familie gut, die dort sieben Jahre lang gelebt hatte. Lovenheim war verblüfft über den Mangel an Gemeinschaftsgeist in einer Straße mit 36 ​​Häusern. Er wollte die Menschen kennenlernen, an deren Häusern er jeden Tag vorbeikam, über ihren Beruf oder die Anzahl der Kinder hinaus. Er wollte die Tiefe ihrer Erfahrung und ihres Wesens kennen. Lovenheim wusste aus Übernachtungen in der Kindheit und dem Austausch von Sommerhäusern, dass das Aufwachen in ihrem Bett, das Zubereiten von Mahlzeiten in der Küche und das Spazierengehen in der Nachbarschaft den Einblick gewährten, dass Gespräche allein unmöglich waren. Seine Mission würde eine Übernachtung erfordern. Einige Bewohner lehnten ab; und doch sagten viele ja. In der Nachbarschaft: Die Suche nach Gemeinschaft auf einer amerikanischen Straße, eine Übernachtung nach der anderen, Lovenheims hat fast zehn Jahre Erfahrung in seiner Nachbarschaft.

Der einundachtzigjährige Lou war der erste Bewohner, der Lovenheims Bitte, nachts zu schlafen, nachkam. Lou, ein pensionierter Chirurg, hat Edie, seine 52-jährige Frau, vor fünf Jahren verloren und vermisst sie sehr. Sie haben sechs Kinder großgezogen, die jetzt in den USA leben. Lou begrüßt Lovenheims Firma, als seine Schnauzerin ist Heidi seine einzige Begleiterin. Lovenheim begleitet Lou zum örtlichen Y, wo er trainiert. Dort loben regelmäßige Trainingsfreunde Lou’s Ankunft. Er schätzt ihre Anerkennung und erinnert ihn an seine Popularität während seiner Zeit als Chirurg. Aber als er nach Hause in ein leeres Haus zurückkehrt, sagt Lou: “Mein Leben ist Null.”

Vierzig Patti wohnen ein paar Häuser weiter von Lou und sie sind nicht miteinander verbunden. Patti, eine Radiologe, diagnostizierte ihre eigene aggressive Form von Brustkrebs. Sie hörte auf, Medikamente zu nehmen, um sich einer Chemotherapie zu unterziehen. Lovenheim freundet sich mit Patti an, einer geschiedenen Mutter von zwei Töchtern im Teenageralter. Sie akzeptiert auch seine Gastanfrage. Lovenheim ist ein Zeuge ihrer Gesundheit im Laufe der Zeit und hilft, wann immer er kann.

Grace, fast neunzig, war vierzig Jahre lang fast jeden Tag ohne Anerkennung durch Lovenheim gelaufen. Sie lebte in einer nahe gelegenen Stadt, zog es jedoch vor, in der wunderschönen Umgebung des Vororts Rochester zu trainieren. Bewohner aus der Ferne nannten sie “The Walker”. Lovenheim näherte sich Grace auf einem ihrer Spaziergänge und erklärte sein Buchprojekt. Sie lud ihn in ihre Wohnung ein, wo er von ihrem faszinierenden Hintergrund erfuhr. Sie lebte einst in New York City und war eine versierte Pianistin und Harfenistin. Einmal fiel sie beim Gehen. Sie kroch die Straße hinunter zu ihrem Auto und fuhr selbst in die Notaufnahme. Lovenheim fragt sich, ob ein Ort, an dem eine ältere Frau fällt und nicht bedient wird, vernünftigerweise als “Nachbarschaft” bezeichnet werden kann.

Das Ehepaar Deb 32 und Doug 42 repräsentieren die jüngeren Gesichter der Lovenheim Street. Lovenheim verbringt die Nacht damit, sich wie ein autarkeres Paar zu fühlen. Beide sind in Amerika auf dem richtigen Weg, kinderlos und versuchen zu begreifen. Sie sind aktive Mitglieder des örtlichen Country Clubs. Deb erzählt Lovenheim, dass sie einmal Vanille für Kekse brauchte und fuhr Dave in einen Schneesturm, um etwas zu kaufen. Im Idealfall, dachte er, hätte sie sich als Nachbarin etwas von ihm ausleihen können.

Lovenheim fährt um 4 Uhr morgens mit Brian, dem Zeitungslieferanten, um seine Straße aus einer anderen Perspektive zu erleben. Er geht auch an Postman Ralphs Van vorbei (Postregeln verhindern Fahrzeugpassagiere), während er seine tägliche Route fährt. Ralph beschreibt, wie er den Bewohnern hilft, einschließlich des Erkennens der Anzeichen eines Schlaganfalls bei einem Klienten und der Suche nach Hilfe. Lovenheim glaubt, dass Ralph mehr über seine Nachbarn weiß als sie: “Ich begann zu begreifen, dass er in gewisser Weise ein besserer Nachbar für uns war als wir für einander.”

Lovenheim bestätigt seine Nachbarbemühungen, indem er Patti Lou vorstellt. Lou begrüßt die Gelegenheit, Patti zu den Terminen ihres Arztes zu bringen. was ihm das Gefühl gab, gebraucht zu werden. Lovenheim leiht sich Gehwegssalz von Deb aus; und sie willigt ein, Pattis Tochter zur Eisbahn zu bringen, wenn sich ihr Gesundheitszustand verschlechtert. Als Lovenheims romantisches Interesse endet, wendet er sich an Lou, um sich zu trösten. Sie frühstücken fast täglich zwei Wochen lang, während sich Lovenheim anpasst. „Dass ich irgendwann bei den Nachbarn Schutz finden würde, ist mir zu Beginn meiner Reise nie in den Sinn gekommen, aber es war immer noch da“, sagt Lovenheim.

Lovenheim verdient Anerkennung für die Übernahme eines solch durchsetzungsfähigen Projekts. Er zeigte enorme Geduld, als er sich einige Zeit mit seinen Nachbarn anfreundete, bevor er um eine Übernachtung bat. Er wurde auch von denen abgelehnt, die seiner Absichten überdrüssig waren.

In einer Zeit der sozialen Medien, in der wir schnell mehr als 50.000 Twitter- “Follower” haben, wirft das Lesen von Lovenheims Geschichte die Frage auf: Kennen wir überhaupt unseren Nachbarn?

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